Tag Archiv für "Flash-Cookie"

Bei Flash-Cookies handelt es sich um Dateien, die von einer Webseite über den  Adobe Flash Player auf einem Speicherort  des lokalen Endgeräts browserübergreifend abgelegt, ausgelesen und verändert werden können. Angelegt werden dabei einzelne Textdateien pro Domain. Die Struktur und Ablagesystematik ähnelt also prinzipiell der des Cookiestores für Browser-Cookies.

Im Vergleich zu Browser-Cookies können Flash-Cookies mit 100 Kilobyte pro Domain aber etwa fünfzig Mal so viele Daten speichern. Der ursprüngliche Einsatzzweck von Flash-Cookies ist es, die Website in die Lage zu versetzen, im Interesse eines möglichst komfortablen Surferlebnisses sessionübergreifend Einstellungen für den Flash Player zu verwalten.

Flash-Cookies werden aber in Praxis häufig zur auch zum Tracking eingesetzt, indem die Webseite eine eindeutige ID oder Profilinformationen über den Flash Player dort ablegt. Es gibt mehrere Beweggründe für den Einsatz von Flash-Cookies zu diesem Zweck anstelle oder ergänzend zu Browser-Cookies: Flash-Cookies haben kein zeitliches Verfalldatum, bleiben beim Löschen der Browser-Cookies erhalten, lassen sich über die Datenschutzeinstellungen im Browser nicht ablehnen und ermöglichen die Identifikation von Usern auf einem Endgerät über mehrere Browser hinweg.

Konkret kann der Inhalt von  Flash-Cookies beispielsweise wie folgt aussehen:

Beispiel 1: Flash-Cookie, das eine Voreinstellung für den Player verwaltet

¿   %TCSO      HDCore   bandwidthˆÒ*

Beispiel 2: Flash-Cookie, das eine  TrackingID enthält

¿   8TCSO      SERVER     SERVER_KEY 14267483992429931973

Flash-Cookies lassen sich bei den verbreiteten Betriebssystemen über den sogenannten Einstellungsmanager verwalten. Dieser ist allerdings nicht über den Webbrowser zugänglich, sondern über die Systemeinstellungen des Betriebsystems und dürfte deshalb der Mehrzahl der Computernutzer nicht bekannt sein.

Im Einstellungsmanager kann das Setzen von Flash-Cookies über ein Sperr-Cookie unterbunden werden, von einer Einzelerlaubnis des Nutzers abhängig gemacht oder generell zugelassen werden.

Flash Cookie

Letzteres ist die Voreinstellung des Managers. Ausserdem können vorhandene Flash-Cookies global oder selektiv gelöscht und Regeln zum Zulassen oder Sperren des Setzens von Flash-Cookies für einzelne Domains verwaltet werden.

Wie schon erwähnt bleiben Flash-Cookies auch beim Löschen der Browser-Cookies erhalten und auch beim Löschen aller  temporären Internetdateien des Browsers werden nicht bei allen Browsern  die Flash-Cookies zuverlässig mitgelöscht. Generell vermeiden kann man Flash-Cookies  nur über ein über den Einstellungsmanager gesetztes Sperr-Cookie oder durch Verzicht auf die Nutzung des Flash Player-Plugins.

Einstellungen_Flashplayer

Die praktische Bedeutung von Flash-Cookies als Trackingtechnologie ist allerdings tendenziell abnehmend. Adobe Flash wird nicht mehr von allen reichweitenstarken Betriebsystemen unterstützt und verliert daher allmählich seine Rolle als universelle technologische Plattform für Bewegtbildinhalte im Internet.